Au Bonheur des Dames by Emile Zola

By Emile Zola

Via allure, force, and diligent attempt Octave Mouret has develop into the director of 1 of the best new shops in Paris, Au Bonheur des Dames. Supremely conscious of the facility of his place, Mouret seeks to take advantage of the need that his luxuriantly displayed item arouses within the girls who store, and the aspirations of the younger lady assistants he employs. Charting the beginnings of the capitalist economic system and bourgeois society, Zola captures in lavish element the grasping shoppers and gossiping employees, and the obsession with picture, type, and gratification that was once a phenomenon of nineteenth-century French purchaser society. Of all Zola's novels, this can be the only with the main relevance for our personal time.

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Quand on la lui eut indiquée, la première à droite, tous trois revinrent sur leurs pas, en tournant autour du magasin. Mais, comme elle entrait dans la rue, Denise fut reprise par une vitrine, où étaient exposées des confections pour dames. Chez Cornaille, à Valognes, elle était spécialement chargée des confections. Et jamais elle n’avait vu cela, une admiration la clouait sur le trottoir. Au fond, une grande écharpe en dentelle de Bruges, d’un prix considérable, élargissait un voile d’autel, deux ailes déployées, d’une blancheur rousse ; des volants de point d’Alençon se trouvaient jetés en guirlandes ; puis, c’était, à pleines mains, un ruissellement de toutes les dentelles, les malines, les valenciennes, les applications de Bruxelles, les points de Venise, comme une tombée de neige.

Si ton intérêt est d’entrer là-dedans, je serai le premier à te dire : Entres-y. – Je le pense bien, mon oncle, murmura Denise, étourdie, et dont le désir d’être au Bonheur des Dames grandissait, au milieu de toute cette passion. Il avait posé les coudes sur la table, il la fatiguait de son regard. – Mais, voyons, toi qui es de la partie, dis-moi s’il est raisonnable qu’un simple magasin de nouveautés se mette à vendre de n’importe quoi. Autrefois, quand le commerce était honnête, les nouveautés comprenaient les tissus, pas davantage.

C’est jouer de guignon ! Sans doute, j’ai cherché une vendeuse pendant huit jours. Mais je viens d’en arrêter une, il n’y a pas deux heures. Un silence régna. Denise semblait consternée. Alors, Robineau qui la regardait avec intérêt, apitoyé sans doute par sa mine pauvre, se permit un renseignement. – Je sais qu’on a besoin chez nous de quelqu’un, au rayon des confections. Baudu ne put retenir ce cri de son cœur : – Chez vous, ah ! non, par exemple ! Puis, il resta embarrassé. Denise était devenue toute rouge : entrer dans ce grand magasin, jamais elle n’oserait !

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